Wetenschap en TCG

wetenschap

‘Gezien de effectiviteit en veiligheid van acupunctuur zijn we veel minder ver gekomen dan ik 25 jaar geleden dacht.’

Matthew Bauer – oprichter Acupuncture Now Foundation

leestijd: 7 min.

Met name naar acupunctuur is zeer veel wetenschappelijk onderzoek gedaan: de database PUBMED geeft 26653 hits van onderzoeken op trefwoord ‘acupuncture’ (16-10-2017). De vele positieve resultaten geven sterk bewijs dát acupunctuur werkt en bij welke aandoeningen. In dit artikel zijn de belangrijkste weergegeven.

Meer bewijs

Desondanks blijft een kleine maar luidruchtige groep tegenstanders van TCG op internet en in de media om ‘meer bewijs’ vragen. Gedegen onderzoek blijft natuurlijk plaatsvinden, maar meer wetenschappelijk bewijs zal niet helpen om overheden en vertegenwoordigers van de moderne westerse geneeskunde ervan te overtuigen om TCG en met name acupunctuur breder in te zetten.

Complementair

Mensen kiezen niet (alleen) voor een geneeskunde omdat de werking bewezen is, maar omdat die geneeskunde aansluit bij hun behoeften. In veel opzichten doet Traditionele Chinese Geneeskunde dat beter dan moderne westerse geneeskunde. In elk geval is ‘nieuwer’ zeker niet ‘beter’. Anders dan de westerse geneeskunde heeft TCG tot doel het evenwicht in het lichaam te herstellen. Het kan via andere wegen tot genezing komen en een oplossing bieden voor de vele bijwerkingen van westerse behandelingen. Een ander belangrijk aspect is dat TCG-therapeuten zich kunnen veroorloven meer tijd aan een patiënt te besteden, niet zelden een punt van jaloezie bij moderne artsen. TCG en moderne westerse geneeskunde moeten elkaar dan ook aanvullen, niet bestrijden.

Acupuncture Evidence Project

Naar de werking van acupunctuur is ook veel grootschalig en meta-onderzoek gedaan. Het meest recent is het Acupuncture Evidence Project van John McDonald. Het AEP vond ‘evidence of positive effect’ in reviews met consistent statistisch significant positief effect, en geeft positieve aanbeveling voor acupunctuur bij:

  • Allergic rhinitis (perennial & seasonal)
  • Knee osteoarthritis
  • Chemotherapy-induced nausea and vomiting (CINV) (with anti-emetics)
  • Migraine prophylaxis
  • Chronic low back pain
  • Postoperative nausea & vomiting
  • Headache (tension-type and chronic)
  • Postoperative pain

Verder vond het team van McDonald voor 38 aandoeningen ‘evidence of potential positive effect’: ‘Reviews reporting all individual RCTs or pooled effects across RCTs as positive, but the reviewers deeming the evidence insufficient to draw firm conclusions’. Ook dat is beslist niet slecht, zeker niet in vergelijking met onderzoeksresultaten naar de werking van reguliere westerse behandelingen en medicijnen.

Acupuncture Now Foundation

Een andere belangrijke wetenschappelijke bron is de Acupuncture Now Foundation, zie onder meer hun whitepaper dat volledig met bronnen onderbouwd is. Oprichter Matthew Bauer draait al een tijdje mee en werkt ook voor een grote verzekeraar. Op dit moment probeert de ANF in Amerika aandacht te krijgen voor de mogelijke inzet van acupunctuur in de opiaten-epidemie. Die is door het CDC (Centers for Disease Control and Prevention) en voormalig president Obama uitgeroepen tot ernstige situatie die vele mensenlevens kost. Alle mogelijkheden om er iets aan te doen, zouden worden onderzocht maar acupunctuur wordt door de officiële instanties niet genoemd. ANF ziet vooral het belang om de vraag naar acupunctuur bij het gewone publiek aan te wakkeren door goede, feitelijke informatie te verschaffen.

NICE

De ANF heeft zich ook ingezet voor de acupunctuur in de kwestie NICE, het National Institute for Health and Care Excellence. Deze Engelse organisatie schrijft de richtlijnen voor artsen en ziekenfondsen, die over de hele wereld worden gerespecteerd en overgenomen. Tot eind 2016 beval NICE acupunctuur aan bij chronische lage rugpijn. Na een update van de richtlijnen bleek de aanbeveling geschrapt. Dit was vooral vreemd omdat uit hun eigen onderzoeken acupunctuur als een van de beste behandelingen tegen lage rugpijn naar voren. De NICE-richtlijnen bevatten overigens nog wel een aanbeveling voor acupunctuur bij migraine.

Evidence Based Acupuncture

Mel Hopper Koppelman werkt samen met Evidence Based Acupuncture, die een aardige onderzoeksdatabase hebben opgebouwd. Hopper heeft ook geprobeerd om de Wikipedia-pagina over acupunctuur meer in overeenstemming te krijgen met de wetenschappelijke consensus, maar werd al snel geweerd. Dat lijkt geen incident te zijn, maar onderdeel van een gecoördineerde actie om een van de meest geraadpleegde bronnen op internet van een bepaalde dogmatische ideologie te voorzien.

Society for Acupuncture Research

De Society heeft een Library of Evidence Based Assessments, organiseert congressen over acupunctuuronderzoek en publiceert whitepapers en een boek, Acupuncture Research: Strategies for Establishing an Evidence Base. In Nederland organiseert Journey of the Needle vergelijkbare congressen over onderzoek.

CENTRAL

Het aantal onderzoeken naar acupunctuur dat is geregistreerd bij Cochrane Central Register of Controlled Trials, is slechts een klein deel van het totale aantal. Cochrane is de hoogste standaard in de evidence based-hiërarchie en de zeer degelijke reviews staan onder wetenschappers hoog aangeschreven. Reviews over acupunctuur zijn beschikbaar voor spanningshoofdpijn, migraine, artrose, fibromyalgie, pijn door kanker, neuropathie bij kanker en revalidatie van CVA.

Individuele onderzoekers

Onderzoekers die kwalitatief goede onderzoeken publiceren over acupunctuur zijn bijvoorbeeld:

– Prof. Steven Birch (29), (30)
– Prof. Hugh MacPherson (31), (32), (33), (34)
– Dr. Claudia Citkovitz (35)
– Dr. B. Valois de la Vallee is gepromoveerd op lymfoedeem en heeft veel onderzoek gedaan in opdracht van kankerklinieken. Ze kon mooie resultaten laten zien in de begeleiding van kankerpatiënten (40), (41)
– Dr. Langevin heeft veel onderzoek gedaan naar het werkingsmechanisme achter acupunctuur, en dan vooral vanuit de hypothese van het bindweefsel (42)
– Dr. I. van den Berg (36), die aan de Erasmus-universiteit promoveerde op moxa bij stuitligging
– Dr. P. Bosch, gepromoveerd aan de KU in Nijmegen op acupunctuur in de psychiatrie (37), (38), (39)

Promotieperikelen

Na de promotieonderzoeken van Van den Berg en van Bosch, dat geheel volgens de regels door de universiteit was beoordeeld, verschenen paginagrote artikelen in NRC en De Volkskrant dat universiteiten blijkbaar kwakzalverij toelaten. Beide promovendi hadden zich aan alle voorschriften van de wetenschap gehouden maar de politieke druk was zo groot, dat een van de promotors zich terugtrok en de betreffende universiteit het voorlopig niet aandurft om een vergelijkbare promotie te faciliteren.

Enkele specifieke meta-onderzoeken en hun conclusies:

* Acupuncture is more than a placebo: individual patient data meta-analysis of 17,922 patients treated with acupuncture for chronic pain found ‘significant differences between true and sham acupuncture indicate that acupuncture is more than a placebo’.
Vickers AJ, Cronin AM, Maschino AC, Lewith G, MacPherson H, Foster NE, et al., ‘Acupuncture for chronic pain: individual patient data meta-analysis’,  Archives of internal medicine, 2012;172(19), pp. 1444-53.

* Acupuncture has lasting effects on pain: a review of 6,376 patients with chronic pain found that ‘90% of the pain-relieving benefits of acupuncture persisted 12 months after treatment’.
MacPherson H, Vertosick EA, Foster NE, Lewith G, Linde K, Sherman KJ, et al. The persistence of the effects of acupuncture after a course of treatment: A meta-analysis of patients with chronic pain, 2016.

* A review by the UK National Institute for Health Research (NIHR) concluded: ‘Acupuncture is more effective than both usual care and sham acupuncture for chronic pain based on the most robust evidence from high-quality trials of acupuncture for chronic pain.’

* MacPherson H, Vickers A, Bland M, Torgerson D, Corbett M, Spackman E, et al., Programme Grants for Applied Research, Acupuncture for chronic pain and depression in primary care: a programme of research, Southampton (UK), NIHR Journals Library, 2017

By November 2015, over 870 recommendations for acupuncture were identified for over 100 conditions from multiple international groups and over 30 countries. Examples include:

  • Acute Pain Management: Scientific Evidence published by the Australian and New Zealand College of Anaesthetists and Faculty of Pain Medicine in 2015
  • Clinical Practice Guidelines For Allergic Rhinitis published by the Otolaryngology Head Neck Surgery Foundation’s in 2015
  • Clinical Practice Guidelines for Breast Cancer Treatment published by The National German Gynaecologic Oncology Association (Arbeitsgemeinschaft Gynakologische Onkologie) in 2015
  • Consensus Guidelines for the Management of Postoperative Nausea and Vomiting published in USA by the Society for Ambulatory Anesthesia in 2014
  • Clinical Practice Guidelines for the Management of Rotator Cuff Syndrome in the Workplace published by The University of New South Wales in 2013
  • Guideline for the Management of Chronic Pain published by The Scottish Intercollegiate Guidelines Network in 2013
  • The National Institute for Health and Care Excellence (NICE), UK for migraine and tension type headache in 2012

Wellicht vindt je dit ook interessant …